Den Helder: berichten uit een probleemgemeente

De wethouder moest weg omdat hij vieze sms’jes naar vrouwelijke ambtenaren zou hebben gestuurd, maar drie jaar later twijfelen sommige raadsleden in Den Helder nog steeds of die ontdekking niet een vooropgezet plan was om van wethouder Geurt Visser af te komen. Intussen is er alweer een nieuw schandaal: zou de burgemeester handtekeningen van twee wethouders hebben vervalst om een dwangsom op te kunnen leggen aan de bewoners van een voormalige muziekschool, waar toevallig een van de raadsleden van de oppositie woont?

In de gemeentepolitiek van Den Helder is het altijd wat. Is de lokale politiek nog wel dienstbaar aan bewoners of is ze er vooral voor zichzelf? In Den Helder gaat het bijvoorbeeld al twee decennia over een volgens critici megalomaan nieuw te bouwen stadhuis. Inmiddels is er een nieuw schandaal: de schouwburg die op een nieuwe locatie herrees, maar conform voorspellingen van critici nu enorme verliezen maakt. Gaat het in Den Helder nog wel over de problemen waar het over zou moeten gaan: over krimp, over voorzieningen die onder druk staan en over de relatief grote armoede?

De gemeenteraadsverkiezingen zijn een mooie aanleiding om eens goed naar de lokale politiek te kijken. Daarom schreef ik een jaar lang over de lokale politiek van de marinestad, die ook mijn geboorteplaats is. Hoe werkt lokale politiek? Wat is de kwaliteit van lokale politici? Welke rol spelen lokale en landelijke partijen? Gaat de PVV het verschil maken? Wat zijn belangrijke thema’s ? Weten burgers waar deze verkiezingen over gaan? Worden politici op hun daden afgerekend? Hoeveel invloed hebben burgers eigenlijk op lokaal niveau?

Inmiddels zijn verschenen:
Deel 1: Lokale democratie, bestaat dat eigenlijk? En hoe ziet dat eruit?
Deel 2: Niemand weet of de Helderse PVV echt bestaat.
– Deel 3: Een avondje Helderse gemeenteraad: ruzie over Rob Scholte.
Deel 4: In Den Helder wacht men geduldig hoe de bevolking verder krimpt.
Deel 5: Voor de lokale PvdA dreunt Rutte-2 nog stevig na.
Deel 6: Zo deed Ybeltje Berckmoes het als raadslid.
Deel 7: Thierry Baudet maakt school.
Deel 8: De eeuwige ruzie over de toekomst van het stadhuis.
Deel 9: Welkom in Bureaucratistan: de regionale raadscommissie Noordkop.
Deel 10: Applaudisseren voor de komst van een mega-gemeente.
Deel 11: Theorie: de ruzies in Den Helder komen door de marinecultuur.
Deel 12: De PVV kan hier een grote slag slaan.
Deel 13: De kruiwagen vol kikkers van de Helderse SP.
Deel 14: De coalitie viel en niemand begreep waarom.
Deel 15: Hier heeft GroenLinks één zetel maar wel twee wethouders.
Deel 16: Het rondtrekkende raadslid: drie partijen verslijten in een paar jaar.
Deel 17: Visieloos ruzie maken met de ChristenUnie.
Deel 18: Raadsleden worden door niemand scherp gehouden.
Deel 19: Lokale PVV al voor oprichting 100 procent voorspelbaar.
Deel 20: Landelijke partijen kijken niet naar de gemeente om.
Deel 21: De Helderse Seniorenpartij is niet nodig.
Deel 22: Burgers bang maken dat het ziekenhuis verdwijnt.
Deel 23: Alleen een goede wethouder verbetert het onderwijs.
Deel 24: Hoe de Helderse gemeenteraad zichzelf buitenspel zette en niet eens begrijpt hoe.
Deel 25: Provinciale statenleden halen hun schouders op.
Deel 26: De regionale uitvoeringsdienst: een gehaat stukje gemeente op afstand.
Deel 27: Foutje: de nieuwe haven mist een goede toegangsweg.
Deel 28: De renovatie van het stadhuis moet nog beginnen maar verloopt nu al rampzalig.
Deel 29: Het CDA probeert eigen raadsleden weg te toveren.
Deel 30: Hoe vieze berichtjes van ‘Geile Geurt’ een eigen leven gingen leiden.
Deel 31: Iedereen wist dat de wethouder ongeschikt was.
Deel 32: De sociale problematiek in Den Helder is veel groter dan in vergelijkbare steden.
Deel 33: Hoe politieke versnippering leidt tot fact-free politics.
Deel 34: Luisteren naar de burger is een wedstrijdje ver pissen.
Deel 35: De PVV strijdt tegen islampromotie die er nooit was.
Deel 36: In Den Helder tieren complottheorieën welig.
Deel 37: Raadsleden kunnen hier heel goed roddelen.
Deel 38: Pas op voor de knotsgekke lokale FNV-lobby.
Deel 39: De gemeente lijkt geen enkel belang te hebben bij transparantie.
Deel 40: Debatteren kan de PVV niet, maar dat deert niet.
Deel 41: Als de burgemeester is opgerot, is alles weer goed.
Deel 42: Leerlingen leren over Helderse fact-free politics.
Deel 43: De verborgen agenda van de Seniorenpartij.
Deel 44: Alle ballen op de Helderse Courant.
Deel 45: Hier worden de belangrijkste thema’s door de politiek genegeerd.
Deel 46: Journalisten mogen in Den Helder niet opschrijven wat er echt gebeurt.
Deel 47: Niet zo zeuren over belangenverstrengeling.
Deel 48: Onder de oppervlakte is er ruzie, geen versplintering.
Deel 49: Seks-appjes naar ambtenaren sturen levert hier een zetel op.
Deel 50: Weinig applaus voor vertrekkende raadsleden.
Deel 51: Nieuwe gemeenteraad danst de cliché-tango.
Deel 52: Kees mag niet meedoen aan de coalitie, want hij is een lul.
Deel 53: Rancuneus een anti-burgemeester-coalitie formeren.
Deel 54: Carrière maken op kosten van de belastingbetaler.
Deel 55: Burgemeestertje-pesten heeft niet het gewenste effect.
Deel 56: PVV en ChristenUnie liggen in Den Helder te vrijen.
Deel 57: PVV en ChristenUnie passen prima bij elkaar, ook nu de trouwerij niet doorgaat.
Deel 58: Baantjes uitdelen op kosten van de belastingbetaler.
Deel 59: Nog even over die 55 éxtra baantjesjagers hier.
Deel 60: Den Helder schaft pervers baantjescircuit nooit af.
Deel 61: Zo haal je met hulp van anderen een restzetel binnen.
Deel 62: 5 redenen waarom dagblad Trouw faalt in verslaggeving over Helderse politiek.
Deel 63: Niet in Den Helder wonen, toch in de gemeenteraad.
Deel 64: Vrijwilligers kunnen geen politiek verslaan.
Deel 65: Lokale mediafondsen zijn onzin; leve de lokale omroep.
Deel 66 (slot): Een nieuw begin voor Den Helder (Eerst zien dan geloven).

Beeld: Gemeentebord Den Helder (Chris Aalberts).

SKILLS