Lokale politiek in Den Helder: lessen voor kiezers

De wethouder moest weg omdat hij vieze sms’jes naar vrouwelijke ambtenaren zou hebben gestuurd, maar drie jaar later twijfelen sommige raadsleden in Den Helder nog steeds of die ontdekking niet een vooropgezet plan was om van wethouder Geurt Visser af te komen. Intussen is er alweer een nieuw schandaal: zou de burgemeester handtekeningen van twee wethouders hebben vervalst om een dwangsom op te kunnen leggen aan de bewoners van een voormalige muziekschool, waar toevallig een van de raadsleden van de oppositie woont?

In de gemeentepolitiek van Den Helder is het altijd wat. Is de lokale politiek nog wel dienstbaar aan bewoners of is ze er vooral voor zichzelf? In Den Helder gaat het bijvoorbeeld al twee decennia over een volgens critici megalomaan nieuw te bouwen stadhuis. Inmiddels is er een nieuw schandaal: de schouwburg die op een nieuwe locatie herrees, maar conform voorspellingen van critici nu enorme verliezen maakt. Gaat het in Den Helder nog wel over de problemen waar het over zou moeten gaan: over krimp, over voorzieningen die onder druk staan en over de relatief grote armoede?

In maart 2018 zijn er weer gemeenteraadsverkiezingen. Tijd om eens goed naar de lokale politiek te kijken. Vanaf september schrijf ik wekelijks tot aan de raadsverkiezingen over de lokale politiek van de marinestad, die ook mijn geboorteplaats is. Hoe werkt lokale politiek? Wat is de kwaliteit van lokale politici? Welke rol spelen lokale en landelijke partijen? Gaat de PVV het verschil maken? Wat zijn belangrijke thema’s ? Weten burgers waar deze verkiezingen over gaan? Worden politici op hun daden afgerekend? Hoeveel invloed hebben burgers eigenlijk op lokaal niveau? Wat is dat eigenlijk ‘verstandig stemmen’ in de gemeente?

Inmiddels zijn verschenen:
Deel 1: Lokale democratie, bestaat dat eigenlijk? En hoe ziet dat eruit?
Deel 2: Niemand weet of de Helderse PVV echt bestaat.
– Deel 3: Een avondje Helderse gemeenteraad: ruzie over Rob Scholte.
Deel 4: In Den Helder wacht men geduldig hoe de bevolking verder krimpt.
Deel 5: Voor de lokale PvdA dreunt Rutte-2 nog stevig na.
Deel 6: Zo deed Ybeltje Berckmoes het als raadslid.
Deel 7: Thierry Baudet maakt school.
Deel 8: De eeuwige ruzie over de toekomst van het stadhuis.
Deel 9: Welkom in Bureaucratistan: de regionale raadscommissie Noordkop.
Deel 10: Applaudisseren voor de komst van een mega-gemeente.
Deel 11: Theorie: de ruzies in Den Helder komen door de marinecultuur.
Deel 12: De PVV kan hier een grote slag slaan.
Deel 13: De kruiwagen vol kikkers van de Helderse SP.
Deel 14: De coalitie viel en niemand begreep waarom.
Deel 15: Hier heeft GroenLinks één zetel maar wel twee wethouders.
Deel 16: Het rondtrekkende raadslid: drie partijen verslijten in een paar jaar.
Deel 17: Visieloos ruzie maken met de ChristenUnie.
Deel 18: Raadsleden worden door niemand scherp gehouden.
Deel 19: Lokale PVV al voor oprichting 100 procent voorspelbaar.
Deel 20: Landelijke partijen kijken niet naar de gemeente om.
Deel 21: De Helderse Seniorenpartij is niet nodig.
Deel 22: Burgers bang maken dat het ziekenhuis verdwijnt.
Deel 23: Alleen een goede wethouder verbetert het onderwijs.
Deel 24: Hoe de Helderse gemeenteraad zichzelf buitenspel zette en niet eens begrijpt hoe.
Deel 25: Provinciale statenleden halen hun schouders op.
Deel 26: De regionale uitvoeringsdienst: een gehaat stukje gemeente op afstand.
Deel 27: Foutje: de nieuwe haven mist een goede toegangsweg.

Beeld: Gemeentebord Den Helder (Chris Aalberts).

SKILLS